Le paludier de Saint-Armel, la saline et le Conseil général

Lever du jour sur la saline de Lasné (photo : Alice Tillet)
Lever du jour sur la saline de Lasné (photo : Alice Tillet)

Golfe du Morbihan. Lever du jour sur la saline de Lasné à Saint-Armel. Des dizaines et des dizaines d’oiseaux d’eau sur la grande vasière : sternes pierregarin en pleine période de nidification, mouettes rieuses et de nombreuses mouettes mélanocéphales, pourtant rares en Bretagne. Sur les bassins à l’écart, échasses blanches, chevaliers gambette, aigrettes, tadornes de belon

Olivier Chenelle, le paludier, a débarqué là il y a une quinzaine d’années, remis en état de marche la vieille saline. Sans attendre la subvention enfin consentie par le Conseil Général au bout de cinq ans. Très vite, les oiseaux l’ont adopté et sont venus squatter les lieux.

Tout est gratuit sauf le sel

Audrey l’a rejoint, épouse, paludière, << un peu ornithologue sur les bords >> elle aussi. Leur deux fils grandissent avec les bébés sternes. Les Chenelle ne se contentent pas de produire du sel. Ils veillent scrupuleusement à la protection de l’environnement et de sa faune, accueillent des dizaines d’écoliers et de touristes en s’efforçant de réguler l’accès du site classé « Espace naturel sensible » (ENS).

Tout est gratuit chez les Chenelle, les visites, les tchatches (généreuses), les leçons de choses pédagogiques, les coins animations pour les enfants. Tout sauf le sel qui assure le seul revenu de la famille. Entre rien et 1 500 euros mensuels selon les caprices de la météo (<< mais on n’a pas besoin de beaucoup >>, précise Audrey).


Saline (vidéo : Alice Tillet)

Tandis que nous parcourons les allées aménagées entre les bassins, et parsemées de petits écriteaux manuscrits explicatifs, Ultime le poney et l’âne Tro-Tro — les « tondeuses » du coin — ne nous lâchent pas d’une semelle, sans qu’on sache très bien s’ils sont là pour nous accueillir ou pour protéger eux aussi la gente aviaire en plein festin.

La « sanction » du conseil général

Problème : au moment où sont écrites ces lignes, le conseil général du Morbihan, propriétaire du site, vient de rompre l’autorisation d’occupation transitoire (AOT) dont bénéficiait la famille Chenelle, assorti d’un avis d’expulsion sous six mois.

Contacté, le cabinet du président François Goulard affirme que la décision est à motif exclusivement disciplinaire, motivée par << de nombreuses plaintes >> reçues de visiteurs mécontents de l’accueil sur la saline.

<< Faux >>, réplique Olivier Chenelle qui assure n’avoir eu copie, en quinze années de service, que d’une seule vague lettre évoquant un tel genre de récriminations. Les seuls visiteurs qui aient des motifs de se plaindre, assure-t-il, sont ceux qui ne respectent ni la faune, ni la flore. Comme cette famille dont le chien, non tenu en laisse, a massacré des poussins sternes.

Bougrain-Dubourg met son grain de sel

La famille Chenelle n’entend pas se laisser déposséder de son << bébé >> sans réagir.

<< La vraie raison de notre expulsion est que le Conseil général essaie de récupérer l’endroit à sa seule gloire et à ses seuls profits. Ils veulent faciliter un plus grand accès au site sans se soucier qu’un ENS doit être protégé contre les abus des intrusions excessives.

Moyennant quoi, ils vont faire comme à la Trinité-sur-mer, agrandir le parking, clôturer le tout, dresser des panneaux  Conseil général tout autour, instaurer un accès payant, installer un gentil paludier-prétexte à qui les touristes pourront jeter des cacahouètes comme dans un zoo. Avec hélas les mêmes conséquences désastreuses sur l’environnement et le départ assuré des oiseaux. >>

Appel_a_manifester_St_Armel.jpg

Une pétition en ligne a déjà été signée par près de 4 000 personnes. Une page Facebook a été ouverte. Un collectif a publié une lettre de soutien. Et un appel à manifester devant la mairie de Saint-Armel a été lancé pour le 22 juin.

Parmi les soutiens de poids des paludiers, la Ligue pour la protection des oiseaux (LPO) d’Allain Bougrain-Dubourg, qui préfacera le tout prochain livre d’Olivier, « Les Trésors de la saline » (à paraître mi-juillet 2013 aux éditions Images+).

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Un "voyageur à domicile" en quête d'un changement de civilisation.